La ciencia detrás de la sonrisa

La sonrisa. Un gesto simple pero con tanto poder. Nada como una sonrisa para hacerte sentir mejor. No solo eso, la sonrisa tiene el poder de levantar el ánimo de los que te rodean. Y hay ciencia detrás de la sonrisa.

Una sonrisa es universalmente reconocida en todo el mundo. No importa qué idioma hables, no necesitas un traductor para interpretar una sonrisa. Los recién nacidos aprenden a sonreír muchoantes de aprender a hablar. La popularidad de la Mona Lisa se basa en su sonrisa cautivadora. Ninguna otra sonrisa ha sido más estudiada que la suya.

Una sonrisa puede hacerte feliz

Sonreír es la forma en que expresamos al mundo exterior nuestra felicidad y disfrute. Se creía que una sonrisa es algo que aprendemos cuando somos bebés. Ves a tus padres sonreír y replicar eso como una expresión de felicidad. Sin embargo, los estudios de personas que han sido ciegas desde el nacimiento utilizan las mismas expresiones faciales, incluida una sonrisa, para mostrar sus emociones, lo que sugiere que nacimos para sonreír.

Pero sonreír es más que una expresión de cómo te sientes, en realidad puede hacerte feliz. De los estudios de resonancia magnética, sabemos que las expresiones faciales forzadas en realidad activan áreas del cerebro asociadas con esa emoción. Entonces, alguien que se obliga a verse enojado, puede volverse loco. Y alguien que se obliga a sonreír puede volverse feliz. No importa cómo te hayas sentido antes.

Algunos científicos piensan que hemos desarrollado esta capacidad, por lo que sabemos en quién confiar o no. Cuando ves que alguien sonríe, es común devolverle la sonrisa. Si bien puede pensar que esto es cortés, también puede decirle si la sonrisa de la otra persona es sincera.

El poder está en los ojos

Cuando pensamos en sonreír, a menudo pensamos en la boca, pero es en los ojos donde se producen las sonrisas más genuinas. Estos son los tipos de sonrisas que es más probable que veas como positivas y confiables. Cuando te encuentras con alguien que sonríe brillantemente y le devuelves la sonrisa de manera similar, comienzas a sentirte bien también.

Incluso las imágenes de personas sonriendo pueden afectarte y ser tan estimulante como ver una imagen de miles de barras de chocolate o 25.000 dólares en efectivo. Del mismo modo, las imágenes de modelos sonrientes en publicidad tienen más probabilidades de generar estados de ánimo e intenciones positivos de comprar el producto.

De esta manera, podemos pensar en sonreír como algo contagioso. Y como resultado, estar cerca de personas que sonríen mucho también nos hace sentir mejor. Es por eso que estar cerca de niños hace feliz a muchas personas. Sonríen cientos de veces por día. También puede ser la razón por la cual las imágenes de caras (la mayoría de las cuales sonríen) en las redes sociales obtienen más 'Me gusta' que otros tipos de imágenes, porque te hacen sentir mejor.

Sonreír puede hacerte más saludable

Sentirse mejor es genial. Pero hay más. Un estudio basado en fotos de personas, de niños y en la edad adulta temprana encontró que la menor intensidad de la sonrisa era más probable que se divorciaran. Un estudio posterior de las tarjetas de béisbol de 1952 descubrió que los jugadores con sonrisas más intensas viven más tiempo.

No está claro cuál puede ser el vínculo entre la sonrisa y los principales eventos de la vida. Podría ser que las personas que son saludables y más exitosas son más felices y, por lo tanto, sonríen más. Sin embargo, sabemos que las personas que son optimistas y felices son más saludables debido a eso. Además, se sabe que la sonrisa reduce el estrés e, incluso, una sonrisa forzada puede reducir el estrés.

A pesar de todos los beneficios de sonreír, en algún punto del camino a medida que envejecíamos, aprendimos a sonreír menos. En general, los adultos sonríen menos de una décima parte de los niños. Se podría argumentar que es la vida despreocupada de los niños lo que les permite sonreír.

Quizás es la seriedad de tener un trabajo, una hipoteca y otras responsabilidades lo que nos hace olvidar la importancia de sonreír y ser feliz. Pero recuperar esa sonrisa y hacerlo varias veces al día puede hacer que usted y las personas que lo rodean se sientan mejor. ¿Y quién no quiere eso?